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PRIMERA CARACTERIZACIÓN MOLECULAR
Investigador ecuatoriano descubre nuevo mecanismo que elimina células cancerosas en el hígado
La hiperactivación de este mecanismo desencadena una eliminación de diferentes tipos de tumores hepáticos
Martes, 10 de diciembre de 2019, a las 12:38
Ivn Moya, investigador de la UDLA.

Iván Moya, investigador de la UDLA.


Redacción. Quito
Iván Moya, investigador de la Universidad de Las Américas (UDLA) y del VIB-KULeuven de Bélgica, ha realizado un estudio en ratones manipulados genéticamente, en el que se encontró que el tejido sano del hígado alrededor de tumores hepáticos activa un mecanismo de defensa que restringe el crecimiento del mismo. Los resultados de esta investigación se han publicado en Science Magazine DOI: 10.1126/science.aaw9886.
 
Moya, quien ha realizado el estudio en conjunto con investigadores del VIB-KULeuven de Bélgica, ha encontrado que la hiperactivación de este mecanismo en el hígado, más allá de los niveles normales, desencadena una eliminación de diferentes tipos de tumores hepáticos.
 
“El Hippo signaling pathway y sus dos efectores posteriores, los coactivadores transcripcionales YAP y TAZ, son impulsores del crecimiento tumoral en modelos experimentales. Al estudiar modelos de ratones, mostramos que YAP y TAZ también pueden ejercer una función supresora de tumores. Descubrimos que los hepatocitos normales que rodeaban los tumores hepáticos mostraban la activación de YAP y TAZ y que la eliminación de Yap y Taz en estos hepatocitos peritumorales aceleraba el crecimiento tumoral”, han señalado los investigadores en el estudio.
 
“Por el contrario, la hiperactivación experimental de YAP en hepatocitos peritumorales desencadenó la regresión de tumores hepáticos primarios y metástasis hepáticas derivadas de melanoma. Además, mientras que las células tumorales que crecían en hígados de tipo salvaje requerían YAP y TAZ para su supervivencia, aquellas rodeadas por hepatocitos deficientes en Yap y Taz no dependían de YAP y TAZ. La supervivencia de las células tumorales, por lo tanto, depende de la actividad relativa de YAP y TAZ en las células tumorales y su tejido circundante, lo que sugiere que YAP y TAZ actúan a través de un mecanismo de competencia celular para eliminar las células tumorales”, han agregado.
 
“Si bien el estudio muestra que este mecanismo existe, no se sabe exactamente cómo los hepatocitos activados causan la eliminación de las células cancerosas, pero obviamente es una pregunta muy importante que estamos investigando actualmente”, ha mencionado Iván Moya, autor principal del estudio.
 
Nuevos enfoques terapéuticos
 
De acuerdo a los resultados del estudio, cuando se activó experimentalmente este nuevo mecanismo de supresión de tumores en ratones, éstos sobrevivieron significativamente más tiempo y habían reducido drásticamente el número de células cancerosas y el tamaño del tumor.
 
Por esta razón, los investigadores han considerado que este descubrimiento podría inspirar nuevos enfoques terapéuticos para luchar contra el cáncer de hígado o, a su vez, que se movilicen células normales para matar células cancerosas.
 
“Dado el sorprendente efecto antitumoral de los hepatocitos activados por YAP en los tumores de hígado, el descubrimiento tiene un alto potencial para proporcionar información innovadora sobre nuevas estrategias para luchar contra el cáncer en el hígado y en otros órganos”, ha dicho Stephanie Castaldo, coautora de este estudio.
 
“La identificación de las funciones antitumorales en genes considerados tradicionalmente como genes promotores de tumores, cambia por completo la forma en que pensamos sobre los genes del cáncer y su función en los tejidos normales”, ha enfatizado Moya.
 
Para los investigadores, si bien este estudio ha demostrado que este método de eliminación de tumores puede matar tumores y metástasis en el hígado, existe la posibilidad de que mecanismos similares también puedan activarse en otros órganos para eliminar las células cancerosas.
 
El dato
 
Este estudio es la primera caracterización molecular de este novedoso mecanismo antitumoral y se necesita mucha más investigación para determinar cómo se pueden utilizar estos hallazgos para mejorar los tratamientos de los pacientes con cáncer.

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