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Domingo, 14 de julio de 2024
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Avances

INTERÉS CIENTÍFICO
¿Cómo aporta el ejercicio en la salud psicológica o mental?
Está comprobado científicamente: ?El ejercicio no solo mejora la condición física, sino que también desempeña un papel significativo en el bienestar psicológico.?
Viernes, 14 de junio de 2024, a las 11:46

La depresión como la ansiedad, afectan a millones de personas alrededor del mundo.


Redacción. Quito
Esta relación entre el ejercicio físico y la salud mental ha sido objeto de creciente interés en la comunidad científica y médica, ya que tanto la depresión como la ansiedad, afectan a millones de personas alrededor del mundo, especialmente luego de la pandemia, donde los niveles de estrés, ansiedad y depresión aumentaron significativamente.

Si bien el ejercicio puede ser casi tan eficaz como la psicoterapia para tratar estos trastornos, no debe reemplazarla, sino complementarla, esto resalta la importancia de que los profesionales de la salud mental estén bien formados en una variedad de enfoques terapéuticos. La formación en terapias de tercera generación permite a los terapeutas incorporar técnicas actualizadas en paralelo con los estudios científicos, esta capacitación les permite tratar a los pacientes de manera integral.

Por qué el ejercicio puede llegar a ser tan importante como la psicoterapia para tratar la depresión o la ansiedad

Diversos estudios han demostrado que el ejercicio físico puede ser tan eficaz como la psicoterapia para el tratamiento de estos trastornos.

Por ejemplo, un estudio realizado por la Universidad de Harvard encontró que el ejercicio de intensidad moderada durante 15 minutos al día puede reducir el riesgo de depresión en un 26 por ciento (Harvard School of Public Health).

También, un artículo publicado por la National Geographic acerca de este tema, menciona varios estudios, pero principalmente uno reciente en el que participaron 2264 personas a las que se les realizaron 41 estudios diferentes, en el que pudieron confirmar que hacer ejercicio ayuda a combatir la depresión y la ansiedad de manera comparable a los tratamientos psicoterapéuticos tradicionales.

Pero, ¿por qué sucede esto? Porque actividades como correr, nadar o practicar yoga liberan endorfinas y serotonina, estos son neurotransmisores claves que mejoran el estado de ánimo y reducen el estrés de manera natural.

Beneficios específicos del ejercicio en la salud mental

1. Reducción del estrés y la ansiedad: El ejercicio actúa como un amortiguador del estrés, disminuyendo los niveles de cortisol, la hormona del estrés. Estudios han mostrado que actividades aeróbicas como correr o andar en bicicleta pueden reducir significativamente la ansiedad.

2. Mejora del estado de ánimo: La liberación de endorfinas durante el ejercicio contribuye a una sensación general de bienestar. Este efecto, conocido como el "subidón del corredor", tiene beneficios duraderos en la salud mental.

3. Mejora del sueño: El ejercicio habitual ayuda a regular los ciclos de sueño, lo cual es fundamental para mantener una buena salud psicológica. Dormir bien es imprescindible para la recuperación y el manejo del estrés.

Comparación y complemento con la psicoterapia

La psicoterapia, especialmente la terapia cognitivo-conductual (TCC), es altamente efectiva para tratar la depresión y la ansiedad. La TCC se centra en cambiar patrones de pensamiento y comportamiento negativos, proporcionando herramientas prácticas para enfrentar los problemas de la vida diaria. Sin embargo, el ejercicio físico también ofrece una alternativa o complemento viable con sus propios beneficios únicos.

El ejercicio, como complemento a la psicoterapia, puede potenciar los efectos terapéuticos y ofrecer una solución más holística. Mientras que la terapia cognitivo-conductual aborda directamente los patrones de pensamiento y comportamiento, el ejercicio mejora la salud mental a través de mecanismos fisiológicos, específicamente aumentando la producción de neurotransmisores como la serotonina y las endorfinas, que son esenciales para el estado de ánimo y el bienestar emocional.

La integración del ejercicio en los planes de tratamiento de salud mental también puede fomentar un sentido de autodisciplina y logro, que son elementos importantes en la recuperación. Participar regularmente en actividades físicas puede ayudar a los pacientes a establecer rutinas saludables, mejorar la autoestima y proporcionar un sentido de propósito.

Un estudio publicado en The Lancet Psychiatry concluyó que las personas que se ejercitaban regularmente tenían un 43 por ciento menos de días de mala salud mental al mes en comparación con aquellos que no lo hacían (ScienceDaily) (Frontiers). Este dato subraya la importancia de incorporar el ejercicio como una estrategia preventiva y de tratamiento.

La combinación de la psicoterapia (especialmente la TTC) y ejercicio no solo puede mejorar la eficacia del tratamiento, sino también ofrecer una estrategia de bienestar integral que aborde tanto la mente como el cuerpo.

En resumen, mientras que la psicoterapia proporciona el marco necesario para abordar los problemas cognitivos y emocionales directamente, el ejercicio físico actúa como un refuerzo natural que puede amplificar estos beneficios. Juntos, estos enfoques pueden ofrecer un tratamiento más completo y accesible para la depresión y la ansiedad, mejorando significativamente la calidad de vida de los pacientes.

Referencias

- Maestría en Psicoterapia Online | UNIR Ecuador. (2024, 17 mayo). Universidad Virtual. | UNIR Ecuador - Maestrías y Grados Virtuales. https://ecuador.unir.net/gestion-sanitaria/maestria-psicoterapia/
- Exercise may stave off depression, even among those at higher genetic risk. (2019, 7 noviembre). News. https://www.hsph.harvard.edu/news/hsph-in-the-news/exercise-may-stave-off-depression-even-among-those-at-higher-genetic-risk/
- Parra, S. (2023, 29 marzo). Confirmado: hacer ejercicio ayuda a combatir la depresión. www.nationalgeographic.com.es. https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/gran-estudio-recomienda-hacer-ejercicio-como-tratamiento-para-depresion_19709
- Exercise linked to improved mental health, but more may not always be better. (2018, 18 agosto). ScienceDaily. https://www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180808193656.htm






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