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Salud Pública

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Quito alcanza la meta de cero casos de lepra, mientras en otras zonas se trabaja en prevención
El país aún registra nuevos casos de lepra y la zona 7 sumó 27 casos el año 2023
Lunes, 29 de enero de 2024, a las 12:51
Quito alcanza la meta de cero casos de lepra, mientras en otras zonas se trabaja en prevencin

Salud informa que realiza acciones de prevención contra la lepra.


Redacción. Quito
En el marco del Día Mundial contra la Lepra (29 de enero), la Coordinación Zonal 9-Salud que cubre el Distrito Metropolitano de Quito no ha registrado nuevos casos de lepra, se ha informado oficialmente.
 
El Ministerio de Salud Pública ha enfatizado que la lepra es una enfermedad curable y si se trata en las primeras fases se puede evitar secuelas, como deformidades, mutilaciones, discapacidad e incluso ceguera. El paciente puede presentar síntomas iniciales, entre ellos, manchas claras u oscuras, nódulos o lesiones en la piel, pérdida de sensibilidad en la zona afectada, debilidad muscular y sensación de hormigueo en manos y pies.
 
En algunos casos, los síntomas pueden aparecer a los nueve meses después de haber adquirido la infección y en otros casos pueden tardar hasta 20 años. La lepra no es altamente infecciosa y se transmite a través del contacto cercano y frecuente con personas infectadas no tratadas.
 
También ha señalado que realiza permanentemente búsquedas activas de personas que padezcan esta enfermedad, con el objetivo de realizar una evaluación integral de su salud, administrar el tratamiento correcto y a tiempo.
 
En Quito, desde hace más de 40 años, 10 pacientes permanecen en el Centro de Salud La Vicentina, donde son atendidos a diario por grupos de estudiantes universitarios que les organizan actividades lúdicas como juegos de mesa y de movilidad y actualizan la información para poder mantener la atención oportuna de cada caso.
 
El área está conformada por 20 viviendas y aunque los pacientes ya no tienen lepra, se quedaron en el lugar para seguir con sus cuidados y tratamientos por las secuelas de la enfermedad.
 
“La mayor parte de pacientes que se encuentran en este sector presentan comorbilidades a las cuales les damos un seguimiento de especialidad y personalizado. Brindamos una atención médica integral trabajando con hospitales como el de Especialidades Eugenio Espejo, Pablo Arturo Suárez, de Atención Integral del Adulto Mayor y General Enrique Garcés”, ha señalado Alex Cabrera, médico a cargo del área.
 
Ecuador es parte de la Estrategia Mundial Contra la Lepra (enfermedad de Hansen) 2021-2030 ‘Hacia cero lepra’. El objetivo actual del MSP es terminar con el estigma que pesa sobre la enfermedad que sigue siendo un problema. “Desde la erradicación en Ecuador de los leprocomios, la comunidad se ha sensibilizado sobre la enfermedad y la forma de contagio”, ha señalado Lorena Vaca, dermatóloga del Hospital General Docente de Calderón (HGDC).
 
Los casos y acciones de la Zona 4
 
Por su lado, la Coordinación Zonal 4 del MSP ha informado de tres casos durante el 2023. Los   únicos establecimientos que cuentan con un laboratorio para diagnóstico específico de pacientes con sospecha de lepra son el Hospital Verdi Cevallos Balda y el Gustavo Domínguez de Santo Domingo de los Tsáchilas.
 
Esta enfermedad infecciosa es provocada por la bacteria Mycobacterium Leprae, conocida también como la Gran Simuladora de otras enfermedades dermatológicas ya que afecta principalmente a la piel y los nervios periféricos, la mucosa de las vías respiratorias superiores y los ojos.  Si no se trata puede causar discapacidad progresiva y permanente, ha detallado María Parrales, dermatóloga del Verdi Cevallos Balda.
 
Las estadísticas de Vigilancia de la Salud señalan que de 2020 a 2023 se han presentado 10 casos, nueve de ellos reciben el tratamiento, cuya duración es de seis meses, en los casos paucibacilares (de una a cinco lesiones cutáneas), y de 12 meses en los multibacilares (con más de cinco lesiones cutáneas; o con afectación nerviosa).
 
La zona 7 registra la mayor cantidad de casos en el 2023
 
En el año 2023, a nivel de la Zonal 7 de Salud que abarca las provincias El Oro, Loja y Zamora Chinchipe se han registrado 27 casos de lepra, una enfermedad que, si bien es poco contagiosa, prevalece en nuestro país.
 
En la mayoría de los casos los pacientes son atendidos por varias especialistas como: dermatología, neurología, oftalmología, psicología, ha señalado Katy Pacheco, responsable de la Estrategia en esa zona.
 
El modo de transmisión de la enfermedad se da por el contacto estrecho y prolongado entre una persona susceptible y un paciente con lepra sin tratamiento, a través de las vías aéreas o por abrasión de lesiones cutáneas, siendo el primero el más importante. 
 
El programa de Control de la Lepra, cuyo trabajo se desarrolla a través de la Dirección Nacional de Estrategias de Prevención y Control para Enfermedades Transmisibles del MSP, enmarca sus actividades en el rastreo de contactos, la búsqueda activa de casos, profilaxis posterior a la exposición y la prestación de servicios de salud para interrumpir la transmisión de la enfermedad, ha informado el MSP.
 
Acciones de prevención en la Zona 6
 
En la Coordinación Zonal 6 del Ministerio de Salud Pública, que comprende las provincias de Cañar, Azuay y Morona Santiago, se han realizado acciones de prevención en sus establecimientos de salud con el objetivo de crear conciencia sobre esta patología y reducir el estigma contra quienes la padecen.
 
En los últimos cinco años, estas provincias han reportado dos casos, quienes ya se han beneficiado de manera oportuna y gratuita con tratamiento y medicación. También, con una valoración clínica, exámenes de laboratorio y seguimiento correspondiente.
 
Cabe mencionar que los equipos de salud de la zona 6 de salud han ejecutado la búsqueda activa de personas que padezcan esta enfermedad, con la finalidad de brindar atención integral al paciente y su entorno familiar, asimismo brindar charlas educativas y difusión de información a través de videos institucionales.
 
Otros datos
 
El tratamiento, que es gratuito, consiste en una combinación multimedicamentos compuesta por dapsona, rifampicina y clofaziminia, la cual elimina al agente patógeno, cura al paciente y detiene la transmisión durante 12 meses, en casos exclusivos el tratamiento puede extenderse hasta 24 meses. Los pacientes, en la mayoría de los casos, también reciben terapia física y rehabilitación.
 
La lepra se transmite por el contacto con fluidos corporales de la nariz y boca de aquellas personas diagnosticadas y que no han recibido tratamiento; afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, la mucosa del tracto respiratorio superior y los ojos. Al ser una enfermedad curable, el tratamiento en las primeras fases puede evitar secuelas como deformidades, mutilaciones, discapacidad e incluso ceguera.
 


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