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ROL FUNDAMENTAL
OPS pide proteger más al personal de Enfermería ante un nuevo aumento de casos de COVID-19 en las Américas
Los países deben duplicar sus inversiones y mejorar las políticas para apoyar la columna vertebral de los sistemas de salud
Miércoles, 04 de mayo de 2022, a las 17:01
Las enfermeras y enfermeros representan el 56% de los profesionales de la salud.

Las enfermeras y enfermeros representan el 56% de los profesionales de la salud.


Redacción. Quito
La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha pedido a los países que aumenten urgentemente las inversiones para mejorar y retener la fuerza laboral de Enfermería, esto mientras los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones vuelven a aumentar en la región de las Américas.
 
En la región, la semana pasada se han notificado más de 616.000 nuevos casos de COVID-19 y más de 4.200 muertes. En el Caribe, las nuevas infecciones aumentaron en un 15.4 por ciento, mientras que las muertes en un 39.6 por ciento.
 
En América Central, las nuevas infecciones aumentaron en un 53.4 por ciento; en América del Norte, los casos aumentaron un 27.1 por ciento en Estados Unidos; en América del Sur, las nuevas infecciones aumentaron en siete países.
 
“En todas las Américas, las enfermeras y enfermeros se enfrentaron con valentía a lo peor de la pandemia, y muchos lucharon contra el agotamiento y las condiciones de salud mental”, algunos incluso se mudaron de zona y otros abandonaron por completo la profesión, ha dicho Carissa Etienne, directora de la OPS, en rueda de prensa.
 
Las enfermeras y enfermeros son la columna vertebral del personal de salud, especialmente durante la pandemia, representan el 56 por ciento de los profesionales sanitarios y prestan servicios de atención primaria, apoyo a la salud mental y protegen el bienestar de las personas, las comunidades y las familias, según datos de la OPS.
 
Por ello, en vísperas del Día Internacional de las Enfermeras y Enfermeros, que se celebra el 12 de mayo, ha agradecido al personal de Enfermería por desempeñar un papel fundamental en la atención de los enfermos de COVID-19, y por ser clave en el despliegue de 1.800 millones de dosis de vacunas COVID-19 en la región.
 
“Hoy en día, las enfermeras y enfermeros asumen la doble carga de atender a los pacientes con COVID-19 y de poner al día a los que no se han sometido a los controles de salud de rutina en los últimos dos años”, ha enfatizado la directora de la OPS.
 
Sin embargo, existe un déficit de profesionales de Enfermería estimado en 1.8 millones para 2030 en la región de las Américas, entonces es crucial que “dupliquemos nuestras inversiones en el crecimiento de nuestra fuerza de trabajo de enfermería, y cuidemos a las enfermeras y enfermeros existentes para que puedan seguir cuidándonos", ha destacado.
 
Por esta razón, Etienne ha instado a los países a implementar políticas claras para desarrollar y retener la fuerza de trabajo de la salud, incluso a través de una compensación adecuada y el desarrollo de oportunidades de liderazgo senior, así como elevando a las enfermeras, enfermeros y parteras dentro de los gobiernos y los ministerios de Salud.
 
También ha sostenido que es crucial el apoyo a la salud mental de las enfermeras y enfermeros, ya que un estudio sobre COVID-19 y los trabajadores de la salud (HEROES, por su nombre en inglés) de la OPS muestra que casi una cuarta parte de los profesionales entrevistados en 2020 presentaban síntomas de un episodio depresivo.
 
Algunos países de la región están abordando esta cuestión mediante la activación de servicios de salud mental y líneas de atención telefónica.
 
Por su parte, la OPS ha elaborado un curso de autocuidado dirigido específicamente a los trabajadores de la salud, y el 6 de mayo lanzará una Comisión de Alto Nivel sobre Salud Mental y COVID-19 para examinar más de cerca el impacto de la pandemia en la salud mental en las Américas.



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