Edición Médica

Sábado, 31 de octubre de 2020
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Ecuador | Colombia
Profesionales

PERSPECTIVA EVOLUTIVA
Investigadores de la UDLA describen nuevos mecanismos para impedir la unión del SARS-CoV-2 a las células humanas
Tienen potencial para el desarrollo de tratamientos y vacunas para el CoVID19
Jueves, 09 de abril de 2020, a las 15:13
Vinicio Armijos Jaramillo, Claire Muslin, Justin Yeager y Yunierkis Prez Castillo.

Vinicio Armijos Jaramillo, Claire Muslin, Justin Yeager y Yunierkis Pérez Castillo.


Jonathan Veletanga. Quito
Investigadores del grupo de Bio-quimioinformática de la Universidad de Las Américas (UDLA) han concluido un estudio en el que se describen nuevos mecanismos útiles para inhibir la unión del coronavirus SARS-CoV-2, que provoca la enfermedad CoVID19, a las células humanas.
 
Los investigadores de este estudio son Vinicio Armijos Jaramillo, Yunierkis Pérez, Claire Muslin y Justin Yeager.
 
Vinicio Armijos Jaramillo, uno de los autores de esta investigación, en conversación con EDICIÓN MÉDICA ha manifestado que este estudio ofrece nueva información para el desarrollo de tratamientos y vacunas para el CoVID19.
 
La idea inicial de la investigación era estudiar el origen del SARS-CoV-2, pero porteriormente los investigadores decidieron realizar un análisis evolutivo de todas las cepas de coronavirus parecidos al SARS-CoV-2. De esta manera se fijaron en la proteina Spike, ubicada en la cubierta del virus y encargada de anclarse al receptor ACE2 de la membrana de las células humanas.
 
“Lo que encontramos es que el Spike tenía muchas zonas variables y otras regiones conservadas. Analizamos estas regiones y encontramos varios aminoácidos, que si los mutamos imposibilitaría la unión del virus a las células humanas”, ha explicado Armijos.
 
Para corroborar este hallazgo, los investigadores realizaron una “mutación virtual” (por métodos computacionales) de la zona donde encontraron aminoácidos clave. El resultado fue una fuerte disminución en la capacidad del virus para unirse a células humanas. Adicionalmente, localizaron esa misma mutación en un coronavirus cercano al SARS-CoV-2 en murciélagos. Los investigadores prevén que dicho coronavirus de murciélagos no sería capaz de infectar humanos.

Generando peptidos de unión a esta región del Spike, el coronavirus SARS-CoV-2 no se podría fijar al ACE2 y por ende sería una estrategia de tratamiento, ha manifestado Armijos.
 
Segunda fase
 
Armijos ha señalado que están planificando una segunda fase de estudio, por ahora se analizan dos caminos: reposicionamiento de fármacos, es decir, encontrar medicamentos que ya estén en el mercado y que puedan ser usados para que su estructura se una al Spike, con el fin de inhibir la unión natural del SARS-CoV-2 con el ACE2; o realizar un análisis poblacional con el objetivo de determinar pistas de por qué algunos pacientes desarrollan sintomatología grave y otro no.

Varios grupos de investigación en el mundo ya están realizando estudios en estos campos. Ahora un grupo ecuatoriano se une a los esfuerzos mundiales por encontrar tratamientos que reduzcan el número de muertes a causa de la enfermedad.
 
El dato
 
Los resultados de esta investigación fueron publicados en un repositorio de investigaciones biológicas, donde se presentan lo resultados preliminares de investigaciones en curso.
 
Adicionalmente, el trabajo está siendo considerado por la revista Evolutionary Applications (UnitedKingdom) para su publicación.



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