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Avances

ENSAYOS CLÍNICOS
Dos vacunas para el cáncer de piel muestran beneficios clínicos en pacientes
Han demostrado que es posible desarrollar un tratamiento personalizado
Miércoles, 05 de julio de 2017, a las 16:57
Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cncer Dana-Farber

Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cáncer Dana-Farber.


Redacción. Quito
Dos estudios de fase I en pacientes con melanoma, un tipo de cáncer de piel, han probado dos vacunas que proporcionan beneficios clínicos a estos pacientes y efectos secundarios mínimos. Además, han demostrado que es “posible” desarrollar un tratamiento personalizado para abordar un tumor individual.
 
Primer estudio
 
En el primer estudio, liderado por el Instituto del Cáncer Dana-Farber y el Instituto Broad, ambos en Estados Unidos, los investigadores han realizado un ensayo clínico de fase I en seis personas con melanoma, cuyos tumores habían sido extirpados por cirugía y que se consideraban de alto riesgo de recurrencia.
 
De acuerdo a lo informado, la vacuna ha provocado una fuerte actividad de los sistemas inmunitarios de los pacientes, con efectos secundarios insignificantes. La vacuna fue hecha a medida para cada paciente y contenía hasta 20 neoantígenos personalizados del tumor.
 
Según el estudio, las inmunizaciones iniciaron 18 semanas después de la cirugía. Además, cuatro de los seis pacientes tratados no mostraron recurrencia a los 25 meses sucesivos, mientras que en los otros dos, en quienes el cáncer se había diseminado a los pulmones, la enfermedad reapareció después de la vacunación. Por esta razón, empezaron otro tipo de tratamiento (terapia de control, anti-PD-1) con el fármaco pembrolizumab.
 
“Ambos pacientes tuvieron una regresión completa del tumor y permanecen libres de enfermedad, han asegurado los investigadores.
 
“Los neoantígenos son moléculas producidas por mutaciones del ADN que están presentes en las células cancerosas, pero no en las células normales. Por ello, son los objetivos ideales para la terapia inmune”, ha explicado Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cáncer Dana-Farber y autora de este trabajo.
 
Wu ha comentado que la respuesta generada por una vacuna neoantigénica es similar a las defensas del cuerpo contra diferentes invasores microbianos.
 
Segundo estudio
 
En el segundo trabajo desarrollado por investigadores de varias instituciones alemanas, se realizó un ensayo de fase I de la primera aplicación humana de una vacuna basada en ARN personalizado, una nueva estrategia de vacunación.
 
“En todos los participantes, esta vacuna ha aumentado la inmunidad contra algunos de los antígenos tumorales específicos de cada paciente”, ha dicho Ugur Sahin, autor principal del estudio e investigador en la empresa BioNTech.
 
En este sentido, ha indicado que esta vacuna, que se aplicó en trece pacientes con melanoma, está dirigida a los antígenos del cáncer llamados neoepítopos, fragmentos proteínicos que pueden ser reconocidos por el sistema inmunitario y que sirven como marcadores para identificar y luchar contra el cáncer.  
 
Según el estudio, los resultados han revelado que ocho de los trece participantes permanecieron libres de tumores a los 23 meses; los cinco restantes presentaron recaídas antes de iniciar la vacunación con neoepítopos, dos de estos experimentaron respuestas objetivas después de la vacunación y uno de ellos tuvo una respuesta de regresión tumoral completa, después de la administración secuencial de la vacuna y de la terapia anti-PD-1.
 
La vacuna provocó muy pocos efectos secundarios, todos de intensidad leve. Es decir, la vacuna es muy segura. Estos primeros resultados son muy alentadores. Ahora es necesario iniciar estudios adicionales antes de que esta terapia pueda ser validada completamente como una opción de tratamiento potencial”, ha manifestado Sahin.
 
“Este procedimiento es independiente del tipo de cáncer. Esto significa que puede aplicarse virtualmente a todos los tumores que expresan dichas mutaciones. Dependiendo de la eficacia que se observe en esas dianas, el tratamiento de muchas entidades tumorales podría cambiar significativamente”, ha concluido el autor.



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