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Salud Pública

ALERTA DE OPS
Preocupación en las Américas por repunte de hospitalizaciones y muertes de adultos jóvenes por COVID-19
Si las infecciones siguen aumentando, los países deberán incrementar más la capacidad en Cuidados Intensivos
Miércoles, 05 de mayo de 2021, a las 15:23
Carissa Etienne, directora de la OPS.

Carissa Etienne, directora de la OPS.


Redacción. Quito
La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha alertado que las hospitalizaciones y muertes de personas jóvenes están aumentando a medida que la pandemia de COVID-19 se acelera en las Américas.
 
“Adultos de todas las edades, incluidos los jóvenes, se están enfermando gravemente y muchos de ellos están muriendo”, ha lamentado Carissa Etienne, directora de la OPS.
 
Casi el 40 por ciento de todas las muertes por COVID-19 notificadas la semana pasada tuvieron lugar aquí mismo, en nuestra región. Hoy, más países de América Latina que nunca están reportando más de mil casos de COVID-19 al día”, ha lamentado.
 
A su criterio, si las infecciones siguen aumentando al ritmo actual, los países tendrán que mantener o incrementar aún más la capacidad de camas en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) en los próximos tres meses.
 
Según datos de la OPS, entre diciembre de 2020 y marzo de 2021, las tasas de mortalidad en menores de 39 años en Brasil se duplicaron, mientras que se cuadruplicaron para las personas de entre 40 y 50 años, y se triplicaron para aquellos de entre 50 y 60 años.
 
“Esto es trágico y las consecuencias son nefastas para nuestras familias, sociedades y futuro”, ha sostenido Etienne.
 
Las tasas de hospitalización de población menor de 39 años aumentaron en más de 70 por ciento durante los últimos meses en Chile, y en Brasil las hospitalizaciones han sido más altas entre aquellos de 40 años. Asimismo, en algunas zonas de Estados Unidos, hay más personas de entre 20 y 30 años hospitalizadas por COVID-19 que personas de 70 años.
 
“Durante gran parte de la pandemia, nuestros hospitales estaban llenos de adultos mayores con COVID-19, muchos de los cuales tenían condiciones preexistentes que los hacían más susceptibles a formas graves de la enfermedad, pero hoy observando las unidades de cuidados intensivos de nuestra región, vemos que están llenas no sólo de pacientes de edad avanzada, sino también de gente más joven”, ha explicado Etienne.
 
Dado que la población sana más joven tiene mayores probabilidades de sobrevivir la COVID-19 pueden permanecer en los hospitales durante semanas. Por esta razón, los países tienen que estar preparados para el aumento de la demanda hospitalaria, ha agregado.
 
Para la OPS, los países deben contratar y capacitar a más trabajadores de salud y personal especializado. Asimismo, el personal de salud existente debe recibir apoyo.
 
Sin embargo, tampoco se puede ampliar indefinidamente la capacidad de las UCI. “Sencillamente, no hay suficiente personal de salud para contratar y capacitar a tiempo, lo que nos remite a una mejor opción: todos debemos volver a comprometernos con una respuesta integral basada en la prevención y mantener la atención de salud contra la COVID-19 y otras afecciones”, ha insistido Etienne.
 
La funcionaria ha hecho un llamado a los países para que continúen con las medidas de salud pública: distanciamiento social, uso de mascarillas y evitar reuniones en espacios cerrados. También ha pedido nuevamente dar prioridad a las pruebas de detección y al seguimiento de contactos en la atención primaria, e iniciar campañas de comunicación para concientizar a los más jóvenes sobre la importancia de protegerse.
 
“Aunque las vacunas se están distribuyendo lo más rápido posible, no son una solución a corto plazo: no podemos confiar en las vacunas para reducir las infecciones cuando no hay suficientes vacunas para todos. Son una parte de la respuesta integral, que incluye la prevención a través de medidas de salud pública y la mejor preparación de los sistemas de salud”, ha recalcado.



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