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EN TRES DÉCADAS
Se triplica el número de personas con diabetes en las Américas, según informe de OPS
Solo 12 países de la región disponen de las seis tecnologías básicas necesarias para la gestión de la diabetes
Lunes, 14 de noviembre de 2022, a las 17:50
El 14 de noviembre se conmemora el Da Mundial de la Diabetes.

El 14 de noviembre se conmemora el Día Mundial de la Diabetes.


Redacción. Quito
En el marco del Día Mundial de la Diabetes (14 de noviembre), la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha publicado un nuevo informe que alerta sobre el incremento del número de adultos con diabetes en la región de las Américas.
 
Actualmente, “al menos 62 millones de personas viven con diabetes en las Américas, una cifra que se espera sea mucho más elevada dado que alrededor del 40 por ciento de los que padecen la enfermedad no son conscientes de ello. Si se mantienen las tendencias actuales, se estima que el número de personas con diabetes en la región alcanzará los 109 millones en 2040, según el informe ‘Panorama de la Diabetes en las Américas’.
 
La diabetes es una enfermedad metabólica crónica, caracterizada por niveles elevados de glucosa en sangre. La diabetes de tipo 2 es el tipo más común, que suele aparecer en los adultos cuando el organismo se vuelve resistente o no produce suficiente insulina. La diabetes de tipo 1 se produce cuando el páncreas produce poca o ninguna insulina por sí mismo.
 
Según el documento, el incremento de los casos de diabetes en las últimas tres décadas está relacionado con el aumento de los factores de riesgo, como la obesidad, dietas deficientes y la falta de actividad física, entre otros.
 
Por ejemplo, en las Américas, dos tercios de los adultos tienen sobrepeso u obesidad, y solo el 60 por ciento hace suficiente ejercicio. Pero, también hay una tendencia alarmante entre los jóvenes de la región: más del 30 por ciento se consideran ahora obesos o con sobrepeso, casi el doble de la media mundial.
 
Estos datos son preocupantes porque las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de sufrir formas graves de COVID-19 y de morir, lo cual pone en relieve la importancia de integrar la atención a la diabetes en los planes de preparación y respuesta a emergencias. 
 
Las altas tasas de diabetes ponen en evidencia la necesidad urgente de que los países se centren en la prevención y la promoción de estilos de vida saludables. “Al mismo tiempo, es indispensable asegurar el diagnóstico temprano y la buena gestión de la enfermedad, fundamentales para controlar la diabetes y prevenir la discapacidad y la mala salud relacionadas con la diabetes", ha dicho Anselm Hennis, director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OPS.
 
Según el informe, solo 12 países de la región disponen de las seis tecnologías básicas necesarias para la gestión de la diabetes en los centros de salud públicos, las cuales incluyen equipos para medir la glucosa en sangre, pruebas para el diagnóstico temprano de las complicaciones y tiras reactivas de orina para el análisis de glucosa y cetonas.
 
“Es fundamental que todo el mundo, en todas partes, tenga acceso a estas herramientas básicas de diagnóstico y gestión necesarias para prevenir las discapacidades relacionadas", ha enfatizado Hennis.
 
Asimismo, para reducir la prevalencia de la enfermedad y permitir a los diabéticos llevar una vida más sana y evitar complicaciones, el informe pide a los países que mejoren la capacidad para diagnosticar de manera temprana la diabetes y prevengan sus complicaciones; aumenten la disponibilidad y el acceso a una atención diabética de calidad, incluidos los medicamentos esenciales como la insulina, los dispositivos de monitorización de la glucosa y el apoyo a la autogestión.
 
Además, que elaboren estrategias y políticas para promover un estilo de vida y nutrición saludable y así prevenir la obesidad; refuercen la vigilancia y el seguimiento para garantizar un buen control de la diabetes.
 
El dato
 
La diabetes es la sexta causa de mortalidad en las Américas y ha sido responsable de más de 284.000 muertes en 2019. También es la segunda causa de discapacidad en la región, solo precedida por la cardiopatía isquémica; y la principal causa de ceguera en personas de 40 a 74 años, de amputaciones de extremidades inferiores y de enfermedad renal crónica.
 
Esta enfermedad también triplica el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular, enfermedad renal o cáncer.
 
Aunque la diabetes de tipo 1 no puede prevenirse, sí puede controlarse. Asimismo, existen medidas para impedir la diabetes de tipo 2, como políticas y programas para promover la buena salud y la nutrición, el ejercicio regular, evitar el tabaco y controlar la presión arterial.



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