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AVANCE DE LA PANDEMIA
¿Debe preocupar la identificación de una nueva variante del SARS-CoV-2 en Ecuador?
Los datos que se tienen al alcance aún son preliminares
Lunes, 26 de abril de 2021, a las 13:13

Vigilancia genómica en laboratorio.


Redacción. Quito
El microbiólogo peruano Pablo Tsukayama, de la Universidad Cayetano Heredia y parte del grupo de científicos que han identificado un nuevo linaje de SARS-CoV-2 en el vecino país, ha sido enfático en señalar en su cuenta de Twitter que “hay mucho que no sabemos aún sobre C.37. (nueva variante). Pero lo que sabemos, preocupa”.
 
En Ecuador, el Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) ha identificado cinco casos de la llamada ‘variante andina’ del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 o C.37. que ya fue reportada hace un par de semanas en Chile y Perú.
 
Se ha anticipado que las investigaciones sobre esta variante aún son preliminares y aún se requieren más datos para verificar observaciones realizadas hasta el momento, según Tsukayama.
 
Patricio Rojas del Instituto de Microbiología de la USFQ, también ha coincidido en señalar que los rasgos encontrados en la nueva variante “podrían ser preocupantes".
 
Lo que se conoce es que la variante C.37 desciende de un linaje llamado B.1.1.1 que circula por todo el mundo desde inicios de la pandemia. En Perú se ha identificado a B.1.1.1 en 10.2 por ciento de los 1.030 genomas procesados en 2020. “Pero B.1.1.1 no es la variante B.1.1.7 del Reino Unido y tiene un origen diferente a P.1 de Brasil”, ha explicado el científico peruano en un hilo de su cuenta de Twitter.
 
El científico peruano ha explicado que a fines de diciembre del 2020 identificaron en Lima la nueva variante y que en 2021 observaron que se expandía rápidamente.
 
Rojas ha añadido que esa variante peruana es “independiente, aunque tiene una mutación similar a las que presentan las variantes de California y de la India”, que se ubica en una parte del virus conocida como "unión al receptor" o "BCR" y en su evolución ha borrado unas secuencias genéticas que, "aparentemente, le podrían dar una ventaja sobre los anticuerpos".
 
Sin embargo, Rojas ha insistido en que los estudios aún son preliminares y “hay que profundizar con nuevas investigaciones en laboratorio, en un proceso que demanda tiempo y recursos”.
 
También ha recalcado que en el campo epidemiológico se necesitan estudios en el  país para observar cómo se comporta la variante y si genera un aumento en el número de contagios, agregó.
 
El investigador de la USFQ ha mencionado que el contagio descontrolado de la COVID-19 que actualmente ocurre en Ecuador y en otras partes del mundo, es el caldo de cultivo para la aparición de nuevas variantes que, eventualmente, podrían desplazar a las mutaciones antiguas.
 
"Cuando hay muchas personas infectándose simultáneamente, el chance que aparezcan variantes es más alto", ha mencionado, tras indicar que esta situación "nos pone en un ambiente de vulnerabilidad" porque podrían aparecer variantes más resistentes.
 
El comunicado oficial de la variante C.37
 
El Ministerio de Salud Pública (MSP) ha informado oficialmente que “el análisis genómico confirma la existencia de los casos” de la variante C.37 en las provincias de El Oro y Pichincha.
 
Además ha reiterado que en el país existe la circulación de “las variantes de preocupación de SARS-COV-2” de Brasil (P.1) con cinco casos nuevos: dos casos en Pichincha, uno en Tungurahua, uno en Manabí y otro en Loja.




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