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Ecuador | Colombia
Gestión

NUEVA ENCUESTA REGIONAL
La pandemia pone en riesgo la eliminación de la hepatitis en América Latina y el Caribe
En las Américas se registran unas 10.000 nuevas infecciones de hepatitis B y 23.000 muertes anualmente
Miércoles, 28 de julio de 2021, a las 14:35
Ms de la mitad de los 18 pases de Amrica Latina y el Caribe reportan interrupcin en los servicios de diagnstico y tratamiento.

Más de la mitad de los 18 países de América Latina y el Caribe reportan interrupción en los servicios de diagnóstico y tratamiento.


Redacción. Quito
La pandemia de COVID-19 ha afectado el diagnóstico y tratamiento de las infecciones virales por hepatitis B y C en América Latina y el Caribe, lo cual ha frenado el avance hacia la meta de eliminar estas enfermedades infecciosas para 2030, indica una encuesta reciente de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).
 
Esta encuesta conocida como la Encuesta nacional de pulso sobre la continuidad de los servicios sanitarios esenciales durante la pandemia de COVID-19 ha sido presentada en el marco del Día Mundial de contra la Hepatitis, que se conmemora el 28 de julio.
 
En 2019, la OPS lanzó su Iniciativa de Eliminación para acabar con más de 30 enfermedades infecciosas en la región para 2030, entre ellas las hepatitis virales. Para lograrlo, los sistemas de salud deben garantizar el acceso a las pruebas y al tratamiento para todas las personas con hepatitis virales, así como a medidas preventivas como la vacunación.
 
“La eliminación de las infecciones por hepatitis virales B y C para 2030 es un objetivo alcanzable para mejorar la salud y el bienestar en toda América, sin embargo, la pandemia ha frenado nuestros avances. Debemos redoblar nuestros esfuerzos para mantener el paso en la eliminación de la hepatitis. Las personas que viven con hepatitis virales no pueden esperar”, ha manifestado la directora de la OPS, Carissa Etienne.
 
En las Américas, alrededor de 5.4 millones de personas viven con hepatitis B, mientras que 4.8 millones están infectados con hepatitis C. Este 2021 la campaña de prevención se centra en el objetivo de la OPS/OMS de eliminar las hepatitis B y C para 2030, con el lema ‘la hepatitis no puede esperar’.
 
La encuesta ha señalado que más de la mitad de los 18 países de América Latina y el Caribe han informado tener algún nivel de interrupción en el diagnóstico y el tratamiento de las hepatitis B y C. El 17 por ciento de los países encuestados han indicado sobre interrupciones graves que han afectado principalmente los nuevos diagnósticos y tratamientos.
 
Ante estas interrupciones, la OPS/OMS ha exhortado a los países de la región para que mantengan los servicios de testeo, prevención, vacunación y tratamiento de hepatitis y los integren en la atención primaria de salud.
 
También ha recomendado que todos los recién nacidos sean vacunados contra la hepatitis B y que reciban al menos dos dosis adicionales de la vacuna en el plazo de un año después del nacimiento para estar protegidos de por vida.
 
Según la OMS, se producen alrededor de 10.000 nuevas infecciones de hepatitis B y 23.000 muertes anualmente en las Américas. Solamente un 18 por ciento de las personas que viven con hepatitis B han sido diagnosticadas y apenas un 3 por ciento de estas reciben tratamiento.
 
Sobre la hepatitis viral C, la OMS ha estimado que cada año se producen 67.000 nuevas infecciones y 84.000 muertes en las Américas. Los antivirales pueden curar a más del 95 por ciento de los infectados por hepatitis C, pero solo el 22 por ciento de los infectados crónicos están diagnosticados y sólo el 18 por ciento de ellos han recibido tratamiento.
 
“La hepatitis es una enfermedad grave pero muy tratable… Pero estamos muy lejos de garantizar que todas las personas con hepatitis estén recibiendo los servicios que podrían representar su recuperación. No podemos permitirnos descuidar la hepatitis”, ha enfatizado Etienne.
 
La vacunación ha permitido eliminar la transmisión de la hepatitis B en la primera infancia en las Américas, pero las tasas de vacunación infantil también han disminuido, lo que pone en peligro ese logro. No podemos permitir que nuestros avances se erosionen”, ha reiterado.
 
El Fondo Estratégico de la OPS ha ayudado a algunos países a acceder a los antivirales de acción directa (AAD) capaces de curar la hepatitis C en tres meses. Sin embargo, varios países no están ampliando el tratamiento porque los precios siguen siendo una barrera para muchas personas.



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