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CONVERSATORIO VIRTUAL
Merck profundiza en los desafíos, perspectivas y rol de la mujer en la lucha del cáncer en Ecuador
Es momento de plantear soluciones que vayan más allá de la enfermedad en sí
Martes, 26 de abril de 2022, a las 17:10
Jhonathan Ortega, gerente mdico de Oncologa; Valeria Kyska, gerente general; Juan Carlos Lpez, director mdico. Representantes de Merck en Ecuador.

Jhonathan Ortega, gerente médico de Oncología; Valeria Kyska, gerente general; Juan Carlos López, director médico. Representantes de Merck en Ecuador.


Redacción. Quito 
El cáncer es un problema de salud pública muy importante en el Ecuador, pues es la segunda causa de mortalidad, después de las enfermedades cardiovasculares. Cada año cerca de 28.000 personas son diagnosticadas con esta patología y 15 de cada 100 muertes se producen por algún tipo de cáncer.
 
En nuestro país, el 57 por ciento de nuevos casos de cáncer y el 47 por ciento de las muertes oncológicas ocurren en personas entre los 69 años de edad o menos.
 
Con el objetivo de profundizar en el entorno y las perspectivas de lucha contra el cáncer en el Ecuador, el 16 de marzo el laboratorio alemán Merck, el más antiguo del mundo, realizó un conversatorio online con expertos en el abordaje integral de la Oncología.
 
En este encuentro, Juan Carlos López, director médico para el Cluster Colombia & Ecuador de Merck, ha manifestado que hay oportunidades y desafíos en la lucha contra el cáncer, más aún en el entorno postpandemia. En este momento “es clave plantear soluciones que inicien por la prevención de factores de riesgo intervenibles, se fomenten hábitos saludables y se promocionen intervenciones tipo tamizaje en la población, actuando antes del inicio de la enfermedad en sí”, ya que un abordaje oportuno del cáncer contribuye a la descongestión de los servicios de salud y reducción del número de casos.
 
“Si existe un diagnóstico temprano, algunos tipos de cáncer se pueden prevenir y a otros se los puede detectar en etapas tratables, donde hay mayor potencial de curación”, ha enfatizado López, para quien es fundamental trabajar en prevención.
 
¿Después de la pandemia, el Ecuador puede combatir de mejor manera el cáncer?
 
López ha considerado que la respuesta del Sistema de Salud fue congruente, a pesar de los desafíos que trajo la pandemia. “La reapertura de hospitales y centros médicos en el contexto COVID-19 supuso varios retos para la gestión de los tratamientos a pacientes oncológicos. Sin embargo, la planeación y prestación de los servicios de salud para ese sector de la población, enmarcada en la Estrategia Nacional para el Control del Cáncer, ha sido acertada”.
 
Para el galeno, las políticas públicas de salud están ahí, no obstante, hace falta mayor difusión de las mismas hacia médicos, instituciones y centros de referencias de los pacientes. También se requieren campañas de prevención y que se promuevan estilos de vida saludables. Por ejemplo, para prevenir el cáncer de colon es muy importante intervenir factores de riesgo prevenibles como son tener una alimentación balanceada, evitar el fumar, reducir el consumo excesivo de bebidas alcohólicas, intervenir el sobrepeso y la obesidad, además de incluir la actividad física regular.
 
Para una detección temprana, además es importante estar atentos a los historiales familiares, con la finalidad de realizar tamizajes como el examen de detección de sangre oculta en materia fecal en mayores de 50 años y estar alertas a cambios en el hábito intestinal (aumento de la frecuencia, cambio en la forma).
 
Asimismo, ha estimado que la Estrategia Nacional para el Control del Cáncer podría tener mayor claridad en relación a las acciones y articulación entre los actores del sector sanitario. Por ello, para poderla adecuar a la situación actual del Sistema Nacional de Salud, ha agregado que es necesario el compromiso de todas las instancias para así incidir de manera más contundente en la prevención, detección temprana, diagnóstico, tratamiento, rehabilitación y cuidados paliativos que esta enfermedad demanda.
 
Tratamientos oncológicos disponibles
 
Los hallazgos científicos en el campo de la Oncología en los últimos años han permitido desarrollar tratamientos personalizados, de mayor precisión y con menores eventos adversos asociados, impactando en un mayor beneficio para los pacientes en el país.
 

Jhonathan Ortega, gerente médico de Oncología para Colombia & Ecuador de Merck.

En Ecuador, Merck dispone de un anticuerpo monoclonal, la molécula Cetuximab, que se utiliza para tratar el cáncer colorrectal metastásico y cáncer de cabeza y cuello, prolongando la vida del paciente con estas patologías, ha explicado Jhonathan Ortega, gerente médico de Oncología para Colombia & Ecuador de Merck.
 
Justamente, la investigación de Merck se ha enfocado en cáncer colorrectal y de cabeza y cuello, enfermedades cuya incidencia está aumentando en el país. Por ejemplo, la terapia para el cáncer colorrectal de última generación y alta precisión ha beneficiado a más de 1 millón de pacientes alrededor del mundo desde hace 17 años.
 
“Son tratamientos únicos que han demostrado una alta efectividad en diferentes tipos de cáncer, entre ellos el urotelial, renal, el carcinoma de Merkel y el cáncer colorrectal y de cabeza y cuello. Actualmente, estos dos últimos están disponibles en Ecuador. Los demás están presentes a nivel mundial y en varios países de Latinoamérica”, ha asegurado Ortega.
 
Por otro lado, a nivel mundial, Merck está corriendo alrededor de 20 protocolos de investigación para diversas moléculas que contribuyen a descubrir nuevas terapias de precisión para distintos tipos de cáncer y mejorar la calidad de vida de los pacientes oncológicos”, ha dicho el gerente médico.
 
Sobre los tratamientos de precisión actuales, el especialista ha puntualizado que la supervivencia a cinco años desde el diagnóstico de cáncer se aproxima al 70 por ciento del total de pacientes. Esto gracias a la detección más temprano y a la disponibilidad de tratamientos cada vez más precisos.
 
El laboratorio Merck, en consistencia con la filosofía “Todos unidos por los pacientes”, ha concentrado su investigación para brindar soluciones que mejoren la calidad de vida de quienes padecen múltiples patologías, entre ellos el cáncer. “Cada paciente y cada tipo de cáncer son diferentes, por lo que se requiere una atención personalizada, que potencie los beneficios terapéuticos que reciben quienes sufren este padecimiento”, ha puntualizado Ortega.
 
Rol de la mujer en la lucha contra el cáncer
 
Valeria Kyska, gerente general de Merck en Ecuador, ha reflexionado sobre el papel de las mujeres en la lucha contra el cáncer. En este sentido, ha explicado que las mujeres tienen un papel multifacético, creciente y decisivo, tanto como pacientes, cuidadoras y desde el sector de la salud.
 
Es cada vez mayor el número de mujeres en primera línea y su impacto en la atención, cuidado y apoyo al paciente oncológicos y sus comunidades”, ha destacado.
 
Sobre el aporte femenino en la producción y desarrollo de la ciencia, el 70 por ciento de los trabajadores de la salud en todo el mundo son mujeres, el 33 por ciento de mujeres a nivel global participan en áreas de generación e investigación científica. Estos números van en aumento.
 
Es motivo de orgullo y responsabilidad para las mujeres el participar del descubrimiento, creación y desarrollo de nuevos medicamentos para enfermedades complejas”, ha sostenido la ejecutiva.
 
Apoyo a las mujeres del Ecuador
 
Merck apoya e involucra a las mujeres ecuatorianas en el desarrollo de investigaciones e innovación, además de brindar soporte a través de la educación médica continuada.
 
Adicionalmente, tiene un programa que apoya la investigación independiente, no solo que provengan de Mujeres Líderes, sino hombres también. El y la candidata se postula, va a un comité en Global, instancia que decide si apoya la investigación.
 
Además, actualmente se está haciendo la convocatoria a un premio para mujeres que investigan (Women´s Health Researchers) o que hayan realizado investigaciones en los siguientes temas: salud y seguridad en el trabajo, acceso a la salud y sensibilización, violencia de género, salud reproductiva y balance vida / trabajo.
 
“Nosotros como Merck no solo acompañamos a la comunidad científica con soluciones o tratamientos farmacéuticos. Nosotros entendemos la situación actual del país, las necesidades de los médicos, de los pacientes y de sus cuidadores. Impulsamos iniciativas de educación médica. A través de nuestros programas de Atención al paciente, los educamos y guiamos para que tengan adherencia a sus tratamientos y así verse beneficiados por los mismos”, ha sostenido el director médico para el Cluster Colombia & Ecuador de Merck, Juan Carlos López.
 
“Nuestro compromiso es mejorar la calidad de vida del paciente a través de una articulación integral entre todos los sectores de la sociedad para luchar contra el cáncer en Ecuador. Confirmamos nuestro interés de aportar con nuestras capacidades como un aliado a largo plazo en oncología y brindar a los pacientes las mejores oportunidades de recuperación”, enfatizó la máxima representante de Merck en el Ecuador, Valeria Kyska.



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