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Salud Pública

DÍA MUNDIAL
El 15 por ciento de los adultos mayores sufren algún tipo de maltrato
Aún falta promoción de la salud para la toma de consciencia y evitar el maltrato
Viernes, 31 de mayo de 2024, a las 13:14
Patricia Cueva, especialista en Geriatra del HAIAM.

Patricia Cueva, especialista en Geriatría del HAIAM.


Cristina Coello. Quito
Se estima que, en Ecuador, el 15 por ciento de los adultos mayores sufre algún tipo de maltrato, ha informado Patricia Cueva, especialista en Geriatría responsable de Consulta Externa del Hospital de Atención Integral del Adulto Mayor (HAIAM) de Quito.
 
El maltrato a las personas de edad es un problema de salud pública y Cueva ha admitido que se dispone de pocos datos locales. Sin embargo, ha detallado que los principales tipos de maltrato son el físico, emocional, financiero, negligencia, abandono y abuso sexual.
 
En el marco del Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez, la especialista ha comentado, en entrevista con EDICIÓN MÉDICA, que en Consulta Externa del HAIAM se identifica principalmente negligencia y abandono.
 
“Debemos tomar en cuenta que la población está envejeciendo y el sistema de salud de del país, en general, no está preparado para lo que se nos viene. La mayor parte de hospitales no cuenta con un servicio de Geriatría o con la cantidad de geriatras suficientes para cubrir estas necesidades”, ha advertido la especialista.
 
En ese sentido ha priorizado la urgencia de ampliar la cartera de servicios de Geriatría a nivel nacional, no solo en la capital o ciudades grandes. Según Cueva, es prioritario “contar con al menos un Geriatra que pueda identificar ciertos factores de riesgo” para evitar que se agraven las enfermedades.
 
La especialista ha dejado claro que, mientras un adulto mayor se mantenga independiente, estable, controlado sus comorbilidades, no solo se promueve su actividad dentro de una comunidad, sino también se previene el maltrato.
 
Al reducir los problemas de salud en los adultos mayores, “se evita que se conviertan en una carga para sus familias y puede ser también una forma de prevenir el maltrato”, ha insistido Cueva.
 
En ese sentido ha estimado que la promoción de la salud también puede ser un importante aliado. “El conocimiento de lo que es normal y lo que no en el envejecimiento, hace que las familias acudan de forma temprana o tardía a un especialista”.
 
Si llegan muy tarde, los familiares están agotados y esto hace que muchas veces se caiga en negligencia o abandono, dos tipos de maltrato muy común en el país, ha insistido la geriatra.
 
En ese sentido, ha advertido del síndrome del cuidador cansado, que ocurre principalmente con pacientes dependientes, que necesitan mucha ayuda y el cansancio puede derivar en maltrato.
 
De allí que los geriatras insisten en el “cuidado del cuidador” y por ello el HAIAM realiza cada semana talleres de capacitación para el cuidador, donde se imparten, entre otros, técnicas de manejo, movilización, alimentación del adulto mayor.
 
Cueva ha recordado que en el sistema de salud está instaurado el denominado ‘Código púrpura’, mediante el cual el personal sanitario que tiene sospecha de algún tipo de maltrato activa un sistema de ayuda.
 
El hospital y los casos graves
 
El HAIAM es un establecimiento de tercer nivel, ha recordado Cueva y por tanto son el lugar al que son referidos casos graves. No por ser un hospital especializado atiende a toda la población adulta mayor, ha aclarado.
 
Según ella, todas las unidades de primer y segundo nivel de atención tienen la capacidad de dar atención a este grupo prioritario y orientar adecuadamente en caso de identificar enfermedades crónicas no transmisibles.
 
La mayor parte de pacientes que son referidos al tercer nivel es a causa de los deterioros cognitivos como las demencias; enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y otras de difícil control.
 
Otros problemas de este nivel de atención son las caídas a repetición, los que tienen polifarmacia por sus comorbilidades, las incontinencias, los problemas articulares y los dolores mal controlados. Así como el tema de salud mental en aspectos como ansiedad, depresión y otros.
 
El dato
 
La consulta externa del HAIAM atiende a más de 5.000 pacientes en Geriatría. A eso hay que añadir la atención de Fisiatría con más de 3.000 atenciones; salud mental, terapia física y otros.




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