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Salud Pública

ESTUDIO UNICEF
América Latina y el Caribe están en alerta roja por reducción de vacunación infantil
El informe ?Estado Mundial de la Infancia 2023? examina las medidas necesarias a tomar
Jueves, 20 de abril de 2023, a las 10:26

La pandemia fue catastrófica para la inmunización infantil.


Redacción. Quito
El mundo se enfrenta a una alerta roja en materia de salud infantil advierte en un nuevo informe de la Agencia para la niñez de las Naciones Unidad, Unicef, debido a que la cobertura de la vacunación se ha reducido drásticamente durante la pandemia de la COVID-19 derivando en que millones de infantes estén desprotegidos ante algunas de las enfermedades más graves de la infancia.
 
“Durante muchos años, América Latina y el Caribe registró una de las tasas de vacunación infantil más altas del mundo. Ahora presenta una de las más bajas. Esta es una de las crisis de vacunación infantil más graves que la región ha visto en casi 30 años”, se ha lamentado el director regional de Unicef, Garry Conille.
 
En el prólogo del informe, Catherine Russell, directora ejecutiva de UNICEF ha estimado que pesar de las décadas de progreso logrado en materia de inmunización infantil, “nuestros esfuerzos colectivos se están quedando cortos”.
 
Russell ha considerado que la pandemia no ha hecho más que oscurecer el panorama. “En los últimos tres años se han puesto en peligro más de diez años de avances en materia de inmunización infantil sistemática, un logro que se había conseguido con mucho esfuerzo. Corregir el rumbo será todo un desafío”.
 
Algunos datos
 
En el informe 'El Estado Mundial de la Infancia 2023: Para cada infancia, vacunación' se ha detallado que el nivel de vacunación en América Latina y el Caribe está en un 75 por ciento, por debajo de la media mundial (81 por ciento) y justo por delante de África Oriental y Meridional (74 por ciento).
 
También ha añadido que en la región la cobertura de la "tercera dosis" de la vacuna combinada contra la difteria, el tétanos y la tosferina en infantes menores de un año se situaba en 2021 en un 75 por ciento, tras sufrir una caída del 18 por ciento desde 2012, año en que se situaba en el 93 por ciento.
 
Unicef ha puesto en alerta de que "uno de cada 4 niños y niñas" carece de vacunas básicas, "haciendo retroceder las tasas de cobertura de inmunización a los niveles de hace casi 30 años".
 
Pobreza y vacunación
 
Unos 2,4 millones de menores de un año en Latinoamérica carecen de vacunas básicas, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de Unicef del año 2021, una situación "preocupante" para la región, ha considerado el informe.
 
De esos 2,4 millones de menores 1,7 millones no tienen ninguna vacuna -conocidos como "cero dosis"- mientras que los 700.000 restantes no tienen el esquema de vacunación completo, según Unicef.
 
Pero este reciente estudio arroja un nuevo dato, que los niños y niñas de los hogares más pobres tienen casi tres veces más probabilidades de ser "cero dosis" que aquellos más ricos.
 
Y destaca que la vacunación "no solo salva vidas, sino que también es una estrategia probada para reducir los costos futuros de la atención sanitaria y apoyar el crecimiento económico", ya que se genera un "fuerte retorno" económico, pues por cada dólar invertido se generan 26 dólares.
 
Región vulnerable
 
Tener una baja cobertura de vacunación implica correr el riesgo de que resurjan enfermedades, que ya están controladas como el polio o difteria que desde hace años no se han dado casos.
 
En ese sentido, Unicef ha hecho un llamamiento a los gobiernos para reducir el número de infantes sin vacunar en Latinoamérica e instó a identificar urgentemente a todos esos niños y niñas, especialmente a los de los hogares más pobres, indígenas y afrodescendientes.
 
Así como exhortó a dar prioridad a la financiación de los servicios de vacunación y atención primaria de salud, construir sistemas de salud "más resilientes" y reforzar la demanda de vacuna.
 
“Alcanzar nuestro objetivo vacunar a todos los niños y niñas exigirá un compromiso real por parte de los gobiernos”, ha estimado Russell.



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