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Ecuador | Colombia
Salud Pública

LÍNEA DE ESTUDIO
Investigadores de la PUCE relevan el impacto en salud de las infecciones respiratorias en Ecuador
Alto costo por consulta y mala prescripción de antibióticos, entre los hallazgos
Martes, 09 de febrero de 2021, a las 18:30
Xavier Snchez Choez, docente investigador de la PUCE.

Xavier Sánchez Choez, docente investigador de la PUCE.


Jonathan Veletanga. Quito
El uso irracional de antibióticos es un problema de salud pública en Ecuador y el mundo, por ello investigadores de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE) han realizado algunos estudios en este campo, los cuales han arrojado resultados interesantes sobre conocimientos, actitudes y prácticas de uso de estos medicamentos en el primer nivel de atención en salud.
 
En un primer estudio, ‘Appropriateness and adequacy of antibiotic prescription for upper respiratory tract infections in ambulatory health care centers in Ecuador’, han encontrado que en el país existe una tasa de prescripción de antibióticos de alrededor del 37.5 por ciento para la mayoría de las infecciones del tracto respiratorio superior, como faringitis, resfriado común, faringoamigdalitis, sinusitis, etc. “Comparado con otros países parecería que no tuviéramos una tasa tan elevada”, dado que en América Latina la prescripción de antibióticos en este tipo de enfermedades bordea el 25 y 40 por ciento.
 
Sin embargo, lo que se ha determinado es que únicamente el 4 por ciento de los casos requerían antibióticos, lo que significa que “estamos prescribiendo más de lo que realmente se necesita”, ha explicado Xavier Sánchez Choez, docente investigador del Centro de Investigación para la Salud en América Latina (CISeAL) de la PUCE.
 
Pero este no es el único dato que llama la atención, en diálogo con EDICIÓN MÉDICA el investigador ha detallado que también han encontrado que el 90 por ciento de las prescripciones son inapropiadas, es decir, no se elige el antibiótico adecuado, no se da una apropiada duración al tratamiento, no se da una dosis adecuada, etc.
 
“Entonces, a pesar de no tener una tasa de prescripción tan elevada, la forma de prescripción es realmente preocupante”, ya que este problema se ve en todos los profesionales relacionados con la atención de estas patologías: médicos rurales, médicos generales, pediatras e incluso médicos familiares, no obstante, la prescripción mejora cuando se trata de especialistas, ha manifestado.
 
¿Por qué son importantes estos hallazgos? Sánchez ha señalado que las infecciones del tracto respiratorio superior están dentro de las primeras cinco causas de morbilidad ambulatoria en el primer nivel.
 
Además, siguiendo esta misma línea de investigación, en un segundo estudio, ‘Medical Cost of Upper Respiratory Tract Infections in Children in Ambulatory Care’, han hallado que el costo para el Estado de la atención de una infección respiratoria alta en niños es de aproximadamente 37,28 dólares por cada episodio, lo que le representa al Ministerio de Salud Pública (MSP) una inversión anual de alrededor de 50.478 millones de dólares.
 
De acuerdo al estudio, la prescripción de medicamentos es un elemento que aumenta el costo directo de la atención de estas patologías, por lo que  si se mejora la prescripción antibiótica se podría ahorrar entre un 4 y 5 millones al año, ha considerado Sánchez.
 
Con estos antecedentes los investigadores de la PUCE han publicado recientemente un tercer estudio, ‘Knowledge, Attitudes and Practices in Antibiotic Use in Family Medicine Students’, que se llevó a cabo en estudiantes de posgrado de Medicina Familiar de cinco provincias: Esmeraldas, Imbabura, Manabí, Pichincha y Santo Domingo de los Tsáchilas.
 
El principal resultado de esta investigación fue que los estudiantes tienen menor cantidad de conocimientos sobre prescripción de medicamentos cuando ingresan a la especialidad, sin embargo, a partir de la segunda mitad del posgrado un 80 por ciento de estudiantes aumenta notablemente sus conocimientos y las prácticas relacionadas con la prescripción de antibióticos en infecciones del tracto respiratorio superior.
 
Sánchez ha indicado que más allá de determinar esta situación, han encontrado otros “hechos notables”, como por ejemplo que en el primer nivel de atención existen diferentes motivos que dificultan la toma de decisiones en la atención, entre estos, que no hay guías locales de práctica clínica sobre infecciones del tracto respiratorio superior, siendo una de las principales causas de morbilidad ambulatoria.
 
Además, la toma de decisiones de los médicos está condicionada, de cierta manera, a la disponibilidad de recursos de diagnóstico, al tiempo limitado de consulta y al poco tiempo de capacitación, ha agregado.
 
Por estos motivos, Sánchez ha aseverado que esta línea de investigación muestra el impacto de las infecciones del tracto respiratorio superior en el primer nivel de atención, y debe incentivar la educación médica continua para mejorar las prácticas sanitarias, así como promover el desarrollo de lineamientos claros de práctica clínica y la toma de decisiones basadas en evidencia.



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