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Salud Pública

NUEVO INFORME
Alarmante aumento de las hepatitis virales se cobran 3.500 vidas cada día, según la OMS
Las tasas de cobertura de pruebas y tratamiento se han estancado
Miércoles, 10 de abril de 2024, a las 11:03

La OMS esperaba eliminar la enfermedad para 2030.


Redacción. Quito
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho público el Informe global sobre hepatitis 2024, donde se advierte que el número de vidas perdidas debido a la enfermedad viral está aumentando y es la segunda causa infecciosa de muerte a nivel mundial, con 1,3 millones de muertes por año, la misma cantidad que la tuberculosis.
 
El informe publicado en la Cumbre Mundial sobre la Hepatitis, ha destacado que, a pesar de mejores herramientas para el diagnóstico y tratamiento y la disminución de los precios de los productos, las tasas de cobertura de pruebas y tratamiento se han estancado. Pero aún debería ser posible alcanzar el objetivo de eliminación de la OMS para 2030, si se toman medidas rápidas ahora.
 
Nuevos datos de 187 países muestran que el número estimado de muertes por hepatitis viral aumentó de 1,1 millones en 2019 a 1,3 millones en 2022. De ellas, el 83 por ciento fueron causadas por hepatitis B y el 17 por ciento por hepatitis C. Todos los días, 3500 personas mueren en todo el mundo debido a infecciones de hepatitis B y C.
 
"Este informe presenta un panorama preocupante: a pesar de los avances mundiales en la prevención de las infecciones por hepatitis, las muertes están aumentando porque se diagnostica y trata a muy pocas personas con hepatitis", ha declarado el director general de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.
 
"La OMS se compromete a ayudar a los países a utilizar todas las herramientas a su disposición, a precios de acceso, para salvar vidas y cambiar esta tendencia", ha ofrecido el directivo.
 
Las estimaciones actualizadas de la OMS indican que, en 2022, 254 millones de personas vivirán con hepatitis B y 50 millones con hepatitis C. La mitad de la carga de infecciones crónicas por hepatitis B y C se produce entre personas de 30 a 54 años, y el 12 por ciento entre niños menores de 18 años. Los hombres representan el 58 por ciento de todos los casos.
 
Las nuevas estimaciones de incidencia indican una ligera disminución en comparación con 2019, pero la incidencia general de hepatitis viral sigue siendo alta. En 2022, hubo 2,2 millones de nuevas infecciones, frente a los 2,5 millones de 2019.
 
Estas incluyen 1,2 millones de nuevas infecciones por hepatitis B y casi 1 millón de nuevas infecciones por hepatitis C. Más de 6.000 personas contraen hepatitis viral cada día.
 
Las estimaciones revisadas se derivan de datos mejorados de encuestas nacionales de prevalencia. También indican que las medidas de prevención como la inmunización y las inyecciones seguras, junto con la ampliación del tratamiento de la hepatitis C, han contribuido a reducir la incidencia.
 
Progresos globales y brechas en el diagnóstico y tratamiento
 
En todas las regiones, solo el 13 por ciento de las personas que viven con infección crónica por hepatitis B habían sido diagnosticadas y aproximadamente el 3 por ciento (7 millones) habían recibido terapia antiviral a finales de 2022. En cuanto a la hepatitis C, el 36 por ciento había sido diagnosticada y el 20 por ciento (12,5 millones) habían recibido tratamiento curativo.
 
Estos resultados, según la OMS, están muy por debajo de los objetivos globales de tratar al 80 por ciento de las personas que viven con hepatitis B crónica y hepatitis C para 2030. Sin embargo, indican una mejora leve pero constante en la cobertura de diagnóstico y tratamiento desde las últimas estimaciones reportadas en 2019. Específicamente, el diagnóstico de hepatitis B aumentó del 10 al 13 por ciento y el tratamiento del 2 al 3 por ciento, y el diagnóstico de hepatitis C del 21 al 36 por ciento y el tratamiento del 13 al 20 por ciento.
 
La carga de hepatitis viral varía regionalmente. La región de África de la OMS soporta el 63 por ciento de las nuevas infecciones por hepatitis B; sin embargo, a pesar de esta carga, sólo el 18 por ciento de los recién nacidos en la región reciben la vacuna contra la hepatitis B al nacer. En la región del Pacífico Occidental, que representa el 47 por ciento de las muertes por hepatitis B, la cobertura de tratamiento es del 23 por ciento entre las personas diagnosticadas, cifra demasiado baja para reducir la mortalidad.  
 
Disparidades en precios y prestación de servicios
 
A pesar de la disponibilidad de medicamentos genéricos asequibles para la hepatitis viral, muchos países no han logrado adquirirlos a estos precios más bajos.
 
El organismo internacional ha recalcado que las disparidades de precios persisten tanto entre las regiones de la OMS como dentro de ellas, y muchos países pagan por encima de los puntos de referencia mundiales, incluso por medicamentos sin patente o cuando están incluidos en acuerdos de licencia voluntaria.
 
Por ejemplo, aunque el tenofovir para el tratamiento de la hepatitis B no tiene patente y está disponible a un precio de referencia mundial de 2,4 dólares estadounidenses al mes, sólo 7 de los 26 países que informaron pagaron precios iguales o inferiores al precio de referencia.
 
De manera similar, un tratamiento de 12 semanas de sofosbuvir/daclatasvir pangenotípico para tratar la hepatitis C está disponible a un precio de referencia mundial de 60 dólares estadounidenses, pero sólo 4 de los 24 países que informaron pagaron precios iguales o inferiores al precio de referencia.
 
La prestación de servicios ha seguido siendo centralizada y vertical, y muchas poblaciones afectadas todavía enfrentan gastos de bolsillo por los servicios de hepatitis viral.
 
Sólo el 60 por ciento de los países que han informado ofrecen servicios de pruebas y tratamiento de hepatitis virales gratuitos, total o parcialmente, en el sector público. La protección financiera es menor en la Región de África, donde sólo alrededor de un tercio de los países informantes prestan estos servicios de forma gratuita.


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