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Ecuador | Colombia
Salud Pública

VACUNAS
5 de cada 100 niños en las Américas están parcialmente protegidos contra enfermedades prevenibles
La Semana de Vacunación en las Américas, comienza el 20 de abril
Lunes, 22 de abril de 2024, a las 12:20

 Las vacunas mantienen protegidas a las personas contra más de 20 enfermedades.


Redacción. Quito
El director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Jarbas Barbosa, ha informado que15 de cada 100 niños en las Américas están parcialmente protegidos contra enfermedades prevenibles mediante vacunas, por lo que ha instado a los países de la región a continuar los esfuerzos para recuperar la cobertura de vacunación rutinaria.
 
“Históricamente, nuestra Región siempre ha sido líder en la eliminación de enfermedades. Sin embargo, desde hace más de una década, las coberturas de vacunación han disminuido significativamente”, ha declarado Barbosa en una conferencia de prensa.
 
Con motivo de la Semana de Vacunación en las Américas, Barbosa ha explicado que el fenómeno se debe a varios factores, entre ellos la falsa percepción de que las enfermedades eliminadas y controladas ya no representan un riesgo para la salud de las personas; una reducción en la priorización de los programas de vacunación; y el aumento de la desinformación desde la pandemia de COVID-19, entre otros factores.
 
Si bien se han hecho mejoras para recuperar el terreno perdido, el director de la OPS subrayó que se debe hacer más para recuperar la cobertura de vacunación regional, particularmente para enfermedades altamente contagiosas como el sarampión. "Esto es muy preocupante, dado el aumento de los casos de sarampión en todo el mundo y la naturaleza altamente contagiosa de este virus", ha recalcado.
 
Los países también siguen lejos de la tasa de cobertura del 90 por ciento necesaria para proteger a las niñas de 9 a 14 años contra el Virus del Papiloma Humano (VPH), “que les brinda protección de por vida contra el cáncer de cuello uterino, una de las principales causas de muerte entre las mujeres”, ha recordado Barbosa.
 
As mismo, el ha destacado que a medida que los países trabajan hacia la recuperación, deben superar varios desafíos. Para hacer esto, necesitarán aumentar los recursos financieros y técnicos para mejorar el desempeño de los servicios de vacunación esenciales, establecer estrategias de comunicación efectivas para abordar las dudas sobre las vacunas y aumentar el compromiso político con los programas de vacunación de rutina. 
 
Barbosa ha asegurado que la OPS está lista “para apoyar a los países a medida que fortalezcan la vigilancia de enfermedades, aumenten las tasas de cobertura de vacunación en todos los rincones de su territorio nacional y eviten brotes de enfermedades prevenibles mediante vacunación”.
 
El mecanismo regional de adquisición de vacunas de la Organización, el Fondo Rotatorio para el Acceso a las Vacunas, ha proporcionado a los países más de 130 millones de dosis de vacunas entre 2022 y 2023, también permite a los países de la región acceder a vacunas seguras y de calidad a precios asequibles.
 
Además, el programa especial de la OPS, plataforma de innovación y producción regional, continúa apoyando la fabricación regional de vacunas. Esto “no sólo beneficiará a los países de las Américas durante las emergencias, sino que también ayudará a mejorar el acceso a las vacunas para los programas regulares”, ha insistido Barbosa.
 
Gracias a la vacunación, “hemos podido vivir vidas más felices, más sanas, más largas y activas, minimizando al mismo tiempo la amenaza de enfermedades prevenibles mediante vacunación”, ha mencionado.
 
Eso solo ha sido posible gracias a los esfuerzos de inmunización. "No podemos ser complacientes", añadió. “Las vacunas nos mantienen a nosotros y a nuestros seres queridos protegidos contra más de 20 enfermedades y deben seguir desempeñando su papel clave en nuestras sociedades”, ha recalcado el directivo.
 
El dato
 
La Semana de Vacunación en las Américas, comienza el 20 de abril con el lema “Participa ahora para proteger tu futuro”, y se centrará en la protección que brindan las vacunas como parte crucial para garantizar una vida activa. Los países tendrán como objetivo llegar a más de 83,5 millones de personas casi 156 millones de dosis.


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