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Avances

INNOVACIÓN MÉDICA
Investigadores desarrollan lentes que permiten monitorear la diabetes
Miden el nivel de glucosa en sangre a través de un biosensor
Jueves, 09 de enero de 2020, a las 15:40
Esperan comercializar este nuevo dispositivo en los prximos aos.

Esperan comercializar este nuevo dispositivo en los próximos años.


Redacción. Quito
Investigadores de la Universidad de Sao Paulo y la Universidad de California han desarrollado en conjunto unos lentes que tiene la capacidad de medir el nivel de glucosa en sangre a través de un biosensor, que emplea una enzima denominada glucosa oxidasa, la cual reacciona a las lágrimas. Así lo dieron a conocer en una publicación científica. (Acceda al documento aquí).
 
El dispositivo logra medir las reacciones biológicas o químicas para así generar una señal proporcional a la concentración de una determinada sustancia.
 
De esta manera, los investigadores buscan ofrecer a los pacientes diabéticos una fórmula menos invasiva para que monitoreen su enfermedad. Estas personas muchas veces utilizan incluso un glucómetro portátil para medir los niveles de la glucosa y, para obtener una muestra de sangre, deben pincharse las puntas de los dedos, un proceso doloroso porque deben repetirlo varias veces al día, que además conlleva un riesgo de infección.
 
El dispositivo
 
¿Cómo funcionan estos lentes? Las personas deben producir lágrimas exponiendo sus ojos a una sustancia, la cual estimula la glándula lagrimal. Estas entran en contacto con la enzima (glucosa oxidasa) que está inmovilizada en un electrodo conectado a un circuito con flujo constante de electrones a través de la almohadilla nasal.
 
El contacto de las lágrimas con la glucosa oxidasa altera el flujo de electrones y genera una señal que es registrada y procesada en los lentes. El resultado es enviado en tiempo real a un smartphone y una computadora.
 
“Las concentraciones de varios metabolitos en las lágrimas reflejan niveles sanguíneos concurrentes, lo que los hace un medio atractivo para el monitoreo no invasivo de parámetros fisiológicos”, ha dicho Laís Canniatti Brazaca, una de los desarrolladores.
 
Según la investigadora, este dispositivo es indoloro y, además, el biosensor “podría disminuir el riesgo de infecciones en personas que usan glucómetros frecuentemente”.
 
A decir de Brazaca, este dispositivo también podría medir los niveles de vitaminas y alcohol en la sangre tanto solo cambiando el electrodo que está conectado a las almohadillas nasales de los lentes.  
 
El dato
 
Los investigadores esperan comercializar este nuevo dispositivo en aproximadamente tres años.



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